Entrevistas 08set • 2018

Um mergulho no universo de Judith Mcnaught

Hoje nós vamos falar de Judith Mcnaught. Desde que eu li Um Reino de Sonhos pela primeira vez, eu já estava mais do que ansiosa para trazer alguma entrevista da autora que mostrasse mais sobre o seu trabalho e trouxesse alguns esclarecimentos sobre a sua forma de escrita e o que nós poderíamos esperar dos seus próximos livros. Para a minha sorte, em setembro de 1999, o blog All About Romance fez uma entrevista muito interessante com a autora, que acabou sendo exatamente o que eu estava procurando.

Eu sei, a entrevista é enorme, mas cada minuto que eu gastei fazendo essa tradução me fez me apaixonar mais pela autora e entender muito como a cabeça dela funcionava na época que ela estava escrevendo seus livros. Lembrando que, Judith Mcnaught escreve livros desde os anos 70 e naquela época certas questões sociais não eram abordadas, ainda assim, a autora conseguiu criar personagens femininas poderosas e corrigir certos “erros” no enredo dos seus livros que me fizeram entender como algumas autoras ainda trabalham a questão da sedução forçada em seus livros.

Confira a entrevista completa:

Por enquanto, vamos falar de Um Reino de Sonhos. Você planeja escrever algum outro romance medieval? Como foi ter escrito este, dado que foi um período histórico tão diferente de todos os seus outros livros? Em muitos de seus outros livros, o herói acaba se humilhando para a heroína no final e, neste caso, as mesas foram viradas. Fale sobre isso e fale sobre como escrever emocionalmente – você sabia que, quando escreveu essa cena, seria uma cena tão chocante? Você chorou quando escreveu isso? Quando você leu isso? (Eu choro até hoje, mesmo que seja a única cena que eu leio quando eu pego o livro.)

De todos os meus romances, Um Reino dos Sonhos é o que mais me deixa orgulhosa. Eu amava o cenário medieval – a história, o esplendor. Eu amei o escopo do enredo, mas acima de tudo, eu amei os personagens principais. Eles tinham tanto coração, muita profundidade, e os personagens secundários pareciam saltar para a vida em minha imaginação, assim que eu lhes dava uma identidade. Eles me fizeram rir e me fizeram sentir.

Eu estava muito emocionalmente envolvida quando escrevi a cena em que Jennifer se humilha para um Royce maltratado no campo de justas, mas eu não chorei por isso. Eu estava muito ocupada, certificando-me de que os leitores chorariam por isso. No entanto, chorei quando escrevi os dois últimos parágrafos do epílogo. Eles ainda me fazem chorar. Quando terminei o livro, senti uma sensação de prazer e realização que durou todos esses anos. Eu sempre quis escrever outro medieval, e Water’s Edge, meu próximo livro, me deu a oportunidade perfeita para fazer isso de uma maneira muito especial.

Seu marido morreu logo antes de você ser publicada. Quando entrevistei Jill Barnett há alguns anos, o marido dela havia morrido recentemente. Perguntei-lhe como era difícil escrever romance quando o romance havia morrido em sua vida. Eu gostaria de lhe perguntar o mesmo – em que livro você estava trabalhando quando seu marido morreu? O que você fez? Como o seu processo de luto se manifestou, foi em sua escrita?

Michael McNaught era meu grande amor, meu melhor amigo e meu maior aliado. Nos anos entre 1978 e 1982, quando escrevi e não pude vender um manuscrito, perdi a fé em mim mesma e queria desistir, mas Mike não deixou. A maioria dos maridos de escritores aspirantes oferece seu apoio logo no começo, mas quando a escrita de suas esposas inevitavelmente os incomoda – e quando eles não vêem nenhum dinheiro entrando – esses mesmos maridos freqüentemente começam a reclamar e até a exigir que suas esposas desistam de escrever. Mas não meu Michael. Nunca. Nem sequer uma vez.

Por cinco longos anos, ele me observou trabalhar sobre o manuscrito de Whitney. Ele me trouxe café no meu escritório enquanto eu trabalhava, ele me abraçou quando o manuscrito voltou com outra carta de rejeição. Quando não consegui vender Whitney, finalmente escrevi Tender Triumph e, em janeiro de 1982, esse manuscrito foi vendido.

Durante o ano e meio seguinte, escrevi o Double Standards para a Harlequin e reescrevi repetidamente o manuscrito não vendido de Whitney, Meu Amor, enquanto Mike e eu esperávamos ansiosamente pela capa de Tender Triumph chegar da Harlequin. Em 19 de junho de 1983, Mike morreu em um acidente. Em 20 de junho, a capa do livro finalmente chegou. Três meses depois, a Pocket Books comprou a Whitney, My Love e a designou como “título principal”.

Eu não estava empolgada com isso e mal percebi quando o Tender Triumph apareceu nas estantes de livros em novembro. Eu não fui capaz de sentir muita coisa pelos próximos dois anos, exceto a agonia de sua perda e a necessidade desesperada de continuar em prol da minha família.

E isso teve um efeito dramático na minha escrita. Quando comecei a sair da minha própria miséria e isolamento, olhei em volta e percebi que não estava sozinha no meu sofrimento. Outras mulheres – viúvas e divorciadas – estavam ao meu redor, em toda parte, criando seus filhos, sobrevivendo à dor da morte e à agonia do divórcio. Fiquei impressionada com a incrível coragem e força implacável do meu próprio sexo em suas vidas cotidianas. Nós somos o trabalho de moldura que apoia as pessoas que amamos; alimentamos nossos jovens e cuidamos de nossos idosos, mantemos empregos e ainda administramos nossas casas. Quando as coisas ficam difíceis, não corremos para nossos maridos ou nossos filhos. Podemos estar exaustas, com medo e desencantadas, mas nunca paramos de tentar, nunca paramos de nos preocupar, e nunca paramos de esperar. Meu Deus, acho que somos um sexo magnífico.

Nos anos que se passaram desde a morte de Michael, eu queria que minha escrita retratasse as mulheres como nós somos e como podemos ser – leais, corajosas, gentis, ousadas. E, acima de tudo, unificadas em nosso apoio mútuo.

Quando você escreveu Whitney, foi há muito tempo. Por que você reescreveu o livro agora? Eu sei que você escreveu muito mais extenso do que é e mudou duas cenas. Pelo que você escreveu, eu sei que você sente que esse final é o que você sempre quis. Por que as outras mudanças?

Acho que seria um desperdício de tempo para todos se eu respondesse a essa pergunta e fingisse que também não li o tópico da mensagem (extraído aqui) sobre a versão aprimorada de Whitney, Meu Amor, lançada recentemente em capa dura. Este tópico foi iniciado por uma senhora chamada Sandy, que estava extremamente irada e alarmada com esta nova versão de Whitney. Impulsionada por aquilo que acredito ser sua preocupação profunda e genuína por todo o gênero de romance, Sandy lançou dúvidas sobre os motivos de minha editora e meus motivos e até nossa ética e especulou que, se essa nova versão de Whitney for bem-sucedida, resultaria em mais reescritas e ainda menos novos romances.

Aqui estão os fatos: eu não adicionei ou alterei o romance original para que ele pudesse ser lançado em capa dura. O livro já estava programado para capa dura muito antes de eu ter a ideia de adicionar e alterar duas cenas. Em segundo lugar, não precisei alterar a versão original para garantir seu sucesso como capa dura. Os leitores têm clamado por versões de capa dura da Whitney para adicionar às suas coleções desde que minha primeira capa dura (Paradise, 1992) foi lançada.

 

Na verdade, a única coisa que os leitores exigiram de forma mais consistente e mais inflexível do que uma versão de capa dura de Whitney, é uma sequência do livro. Eu quero agradar meus leitores, mas eu não posso e não vou escrever essa sequência. Por um lado, eu não quero ver Whitney e Clayton Westmoreland com cabelos grisalhos e netos, nem quero matar um deles para que o outro possa ter um novo romance.

A outra razão pela qual eu me recuso a escrever sequências é porque eu, pessoalmente, nunca li uma sequência que eu achava que era igual ao romance original. Além disso, não tenho motivos para acreditar que qualquer sequência minha seria a exceção. Sentindo o mesmo que eu a respeito disso, se eu fosse escrever uma continuação de qualquer maneira, na minha opinião, eu estaria conscientemente e deliberadamente planejando impingir um livro inferior aos leitores. Recuso-me a fazer isso – em parte, um senso de respeito e responsabilidade para com as mulheres que investem seu valioso tempo e dinheiro suado em meus livros – e em parte por meu próprio desejo de viver e trabalhar, com integridade.

Whitney, Meu Amor já estava programado para entrar na produção de capa dura quando de repente tive a ideia de alongar e melhorar o final do romance, a fim de satisfazer os leitores que sempre quiseram ler mais sobre Clayton e Whitney Westmoreland – mas sem criando qualquer um dos inconvenientes de uma sequela.

Eu sempre soube que o livro original terminou um pouco abruptamente e poderia ter tido um final mais rico e satisfatório. Na verdade, há muito tempo suspeito que a demanda constante dos leitores por uma sequência deriva desse final um tanto abrupto. A fim de superar minhas próprias objeções às sequelas, eu queria que as novas páginas escolhessem onde o romance original foi concluído e continuar para o novo fim, sem nunca saltar anos à frente.

Uma vez que concebi o plano e descobri como realizá-lo, fiquei tão contente e entusiasmada que também contratei um artista para fazer um desenho detalhado da propriedade de Clayton Westmoreland para que os leitores pudessem realmente vê-la como eu a havia visto na minha imaginação. Todas as minhas alterações estavam atrasando a produção, mas se eu não tivesse ficado sem tempo, eu também teria pago ao mesmo artista vários outros desenhos de outras cenas do romance.

Quando investi meu tempo e dinheiro nisso tudo, achei que estava fazendo algo bom para meus leitores. Eu estava tentando dar a eles um inesperado “presente” que eles iriam apreciar se comprassem a capa dura ou a posterior versão em brochura quando ela saísse. É um pouco desanimador descobrir que todos os meus esforços e boas intenções podem se traduzir em algum tipo de truque destinado a enganar os leitores. Até eu ler as mensagens apaixonadas de Sandy aqui, nunca me ocorreu que alguém me acharia antiética por tentar tornar um livro amado um pouco melhor e um pouco mais gratificante quando fosse lançado em capa dura/brochura.

Em uma pergunta relacionada, muitos leitores têm Whitney como seu romance favorito de todos os tempos, e outros não podem perdoar a cena de “estupro”, embora Clayton peça perdão por isso depois. Eu fiz longos comentários sobre cenas de estupro em romance e a “sedução forçada”. Fale sobre essa cena no livro, e se você teria escrito de forma diferente se publicado pela primeira vez hoje. Fale sobre a correção política no romance escrevendo e reescrevendo um comportamento anacrônico. É verdade que você mudou a “cena da surra” e, em caso afirmativo, o que fez você tomar essa decisão?

No primeiro rascunho de Whitney, Meu Amor, Clayton cometeu um caso claro de estupro. No entanto, nunca me senti bem com essa cena e, em 1985, pouco antes de o livro ser publicado, optei por evitar o “estupro” real por ter Whitney, inadvertidamente, colaborado com Clayton (quando ela confundiu suas razões de raiva).

Eu pensei que tinha evitado com sucesso e claramente a questão, e nos anos que se seguiram à publicação de Whitney, eu nunca conseguia entender por que um contingente de leitores inteligentes ainda se agarrava à noção de que era estupro. Eu não conseguia entender – até alguns meses atrás, quando eu estava relendo o livro pela primeira vez em muitos anos e me preparando para trabalhar na nova versão em capa dura.

Eu li a cena em questão e tinha chegado à cena dos bêbados entre Stephen e Clayton, onde Clayton confessa apenas que machucou Whitney e não acreditava que ela fosse virgem. E então, para minha total descrença e desgosto, eu li a seguinte linha. É a reação de Stephen ao que Clayton confessou: “Era inacreditável (para Stephen) que Clayton, que sempre tratou as mulheres com uma combinação de tolerância divertida e indulgência relaxada, poderia ter sido levado a estuprar…”

Estupro? Estupro?! Eu não podia acreditar que alterei cuidadosamente a primeira cena para que ela não constituísse estupro, mas eu esqueci de alterar a reação/resposta de Stephen para ela. Ao deixar Stephen tirar essa conclusão, eu automaticamente levei os leitores a tirar a mesma conclusão. Para ser mais sucinta, atirei no pé.

Tendo lidado com isso, vamos abordar a questão realmente importante: a cena, como eu pretendia que fosse interpretada, fazia parte do romance? Por que eu a alterei ainda mais na nova versão em capa dura de Whitney, Meu Amor, para que definitivamente não fosse estupro?

A resposta a essas perguntas é que trabalhei no romance original no final dos anos 70 e início dos anos 80. Com base nos poucos outros romances históricos que estavam disponíveis na época (como, por exemplo, The Flame & the Flower e alguns romances de Rosemary Rogers), eu ingenuamente e erroneamente presumi que estávamos todos escrevendo uma fantasia inofensiva e que isso seria automaticamente percebido. Eu não tinha a menor ideia de que o estupro era uma ocorrência muito comum na vida real. Nunca imaginei que houvesse mulheres que lessem o meu livro e se encolhessem com a memória do estupro real.

Quando percebi que a Pocket Books iria lançar o velho romance em capa dura este ano, eu estava determinada a encontrar alguma maneira de alterar, remover ou neutralizar aquela cena sem prejudicar ou envolver o resto do livro. Eu tentei dezenas de métodos diferentes do óbvio ao intrincado. Quando finalmente encontrei a solução, foi tão simples, tão rápido, tão fácil e tão óbvio que fiquei completamente perplexa com a minha própria densidade.

Quando fui trabalhar nesta nova versão, não tive a menor intenção de alterar a cena que você se refere a “A cena da surra”. Eu sabia que tinha causado alguns comentários, e eu sabia que havia alguns leitores que a viam como censurável, mas na minha memória, a cena estava bem do jeito que estava, e eu pretendia deixá-la desse jeito. E então eu li novamente depois de todos esses anos … e eu não gostei disso. Isso me fez sentir … desconfortável … enjoada. Eu alterei isso.

Eu fiz essas alterações por uma única razão: porque senti que elas eram necessárias. Eu não estou preocupada com o que é politicamente correto. Estou preocupada em agir com integridade e com a necessidade de tratar as outras pessoas com gentileza, respeito e dignidade. Na vida real, e em meus livros, estou particularmente preocupada em estimular a conscientização das mulheres sobre os dons especiais que trazemos para a raça humana – e o que podemos ser quando nos apoiamos mutuamente.

Eu sei que você teve dificuldades pessoais em sua vida, o que dificultou a escrita de um de seus livros recentes – falar sobre o estresse de ter um prazo e ser incapaz de enfrentá-lo. Como isso afeta você pessoalmente e como isso afeta o seu processo criativo?

Eu não acho que seria capaz de escrever se não estivesse sob a pressão de um prazo perdido. Eu nunca descobri como escrever um bom livro que merece ser um best-seller, e o fato de que eu deveria fazer dentro deste tempo e não depois do tempo, porque depois do tempo é assustador para mim. Na verdade, é “aterrorizante”. Eu joguei fora os manuscritos que estavam mais do que incompletos. Eu geralmente tenho 75% de conclusão antes de poder ver claramente o que preciso fazer para tornar o livro realmente bom, e até então, eu geralmente me sinto em estado de desespero. Estranhamente, quando terminei um manuscrito, sinto uma tremenda sensação de satisfação e euforia que dura semanas. E então é hora de começar de novo. Mas não até que eu tenha que seja realmente necessário…

Eu realmente espero que vocês tenham gostado de conhecer um pouco mais sobre a mulher por trás dos romances mais maravilhosos que eu tenho na minha estante. Quando eu vi essa entrevista, apesar de ela ser enorme, eu achei importante trazer para os leitores brasileiros porque, além de contar um pouco da história pessoal da autora, explica muito sobre algumas mudanças feitas no enredo de Whitney, Meu Amor, que eu sei que é o livro favorito da maior parte de vocês.

Não esqueçam de deixar nos comentários o que acharam da entrevista, tá?

Débora Costa ver todos os artigos
Escritora melancólica nas horas vagas, publicitária hiperativa no dia a dia. Viciada em Oasis, uma eterna apaixonada por Beatles. Leitora compulsiva de livros de steampunk. Futura autora de um livro sobre viagem no tempo.

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8 Comentários

  • […] ressaltar que a autora mencionou em uma entrevista aqui no blog que, anos depois de ter escrito Whitney, ela percebeu o quanto a suposta cena de estupro foi uma […]

  • Patrini Viero
    17 set 2018

    Eu conheço a autora pelos seus romances da Harlequin, que foram minha porta de entrada pra esse mundo literário. Apesar de já amar os livros e as histórias que ela cria, conhecer um pouco mais da pessoa por trás da autora me fez admirá-la ainda mais.

  • Michelli Prado
    11 set 2018

    Que fantástico conhecer esta autora e saber tantos detalhes sobre sua carreira. Confesso que ainda não a conhecia, mas gosto muito do gênero, então com certeza vou querer algumas de suas obras. Creio que seria excelente ter uma coluna com entrevistas ♥

  • Pamela Liu
    10 set 2018

    Oi Débora.
    Ainda não li nada da autora, mas quero muito.
    Preciso muito conhecer suas histórias. Romance de época medieval. Faz tempo que não leio algo bom desse gênero.
    Não sabia que o marido dela havia morrido antes da autora conseguir publicar seu livro. Deve ter sido difícil para ela passar por essa situação, mas ao mesmo tempo a fez ver o amor sobre outro ponto de vista.
    Adorei a entrevista.
    Beijos

  • Kleyse Oliveira
    10 set 2018

    Oi Débora!
    Estou impressionada ao saber de tudo que a autora passou antes e depois as publicações dos livros.
    E realmente quando ela falou sobre a dor do luto eu entendi ela.
    Sobre os livros, já quero para ontem todos os livros dela.

  • Ludyanne Carvalho
    09 set 2018

    Ainda não conheço a escrita da Judith e me surpreendi ao saber que seu livro é medieval; já fiquei interessada porque é uma época que me chama muita atenção.
    Que lindo a maneira que ela fala do marido, dá pra sentir o amor através das palavras dela.
    Ela parece uma autora incrível, com certeza depois dessa entrevista vou querer Um reino de sonhos.

    Beijos

  • Daiane Araújo
    09 set 2018

    Oi, Débora,

    Foi muito bom saber um pouquinho sobre essa renomada autora e suas obras, e sobre o esclarecimento da polêmica cena contida em seu livro.

  • Luana Martins
    09 set 2018

    Oi, Débora
    Ainda não li nenhum livro da autora, mas quero muito conhecer sua escrita.
    Gostei muito da entrevista e mesmo sem ler um livro dela, admiro a forma como ela trabalha e presa seus leitores, trazendo livros de qualidade.
    Beijos.

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